シロアリはアリじゃない!?

シロアリは名前に「アリ」とついているため、シロアリはアリ(黒アリ)の仲間と思われている方も多いようですが、実はアリとは全く縁が無い、別の種類の昆虫です。(それどころか、シロアリにとってアリは恐ろしい天敵です。)

シロアリはゴキブリ目シロアリ科に属する昆虫で、ゴキブリを先祖としています。対してアリの先祖はハチ類です。アリやハチは胴体がくびれているのに対し、シロアリはずん胴で、触覚の形状や羽アリの羽の形も違うので、よく観察すると全く別の虫であることがわかるでしょう。

ちなみにシロアリは、アリが誕生するより以前、約3億年前にゴキブリから別系統に分かれ誕生した、歴史の古い昆虫です。

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